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Colesterol en niños, ¡hay que controlarlo!

Cada vez más niños tienen niveles altos de colesterol. El exceso de alimentos grasos, la falta de ejercicio e incluso el factor hereditario son algunas de sus causas.

Cada vez más niños tienen niveles altos de colesterol. El exceso de alimentos grasos, la falta de ejercicio e incluso el factor hereditario son algunas de sus causas.

El colesterol es una grasa fundamental para la vida. Se encuentra en las membranas de las células e interviene en algunos procesos como la producción de ciertas hormonas. El organismo sintetiza una parte y el resto lo obtiene a través de los alimentos ricos en grasas: huevo, lácteos, carnes o aceites vegetales. Sin embargo, tener los niveles altos de colesterol es perjudicial para la salud.

En el siguiente video te explicamos qué es el colesterol:

¿Por qué se habla de colesterol bueno y colesterol malo?

Existen dos tipos de colesterol: el HDL y el LDL, conocidos respectivamente como bueno y malo. El bueno es beneficioso para la salud, en cambio el malo se deposita en las arterias en forma de placas.

¿Por qué es peligroso tener niveles altos de colesterol?

Las placas de colesterol van deteriorando las arterias y a largo plazo pueden provocar enfermedades circulatorias o del corazón (ictus, infarto, etc.) en edades jóvenes.

¿Debería conocer qué niveles de colesterol tiene mi hijo?

Los organismos internacionales hasta ahora no han recomendado realizar análisis de sangre a todos los niños, pero algunos médicos son partidarios de hacer un análisis a los diez años, para así poder tomar medidas a tiempo.

Ahora bien, si el niño cuenta con factores de riesgo (diabetes, obesidad, familiares con enfermedades coronarias tempranas o con colesterol, etc.), conviene hacerle controles periódicos.

Foto: Pinterest

¿Si los padres tienen colesterol alto, el niño también lo tendrá?

Los niveles de colesterol pueden estar altos por una predisposición genética que se conoce como hipercolesterolemia familiar, por una alimentación inadecuada o por una mezcla de ambos factores. Por eso es común que los hijos de padres que tienen niveles altas también tengan sus niveles de colesterol por encima de lo normal.

También suelen tener hipercolesterolemia los niños que tienen sobrepeso o que comen una cantidad excesiva de alimentos ricos en grasas.

¿Cómo bajar colesterol?

Es primordial instaurar una dieta saludable, esto es, reducir el consumo de grasas saturadas, azúcares y sal, y comer más frutas y verduras. Además, el niño debe hacer ejercicio físico regularmente.

Si después de un año sus niveles de colesterol no mejoran, el médico puede recomendar consultar con un especialista en nutrición.

¿Qué alimentos hay que evitar?

Los alimentos que contienen mucho colesterol son: bollería industrial, aperitivos comerciales (chicharrones, papas), pizza, hamburguesa, chocolate, mantequilla, quesos grasos, embutidos, patés.