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Cuida a tus hijos de las enfermedades respiratorias crónicas

Las enfermedades respiratorias crónicas (ERC) son padecimientos de las vías respiratorias y otras estructuras del pulmón, y de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) ocasionan hasta 5 millones de casos graves cada año en todo el planeta.

Dentro de las ERC más comunes y que se agravan con infecciones respiratorias, son las alergias respiratorias. Una alergia respiratoria es el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunitario que provoca que el organismo reaccione de manera anormal o exagerada frente al contacto con elementos normales del ambiente, conocidos como alérgenos, sustancias inofensivas transportadas por el aire. Así lo señala el Dr. Gerardo López, alergólogo e infectólogo pediatra, miembro de la Academia Mexicana de Pediatría.

Los principales alérgenos respiratorios son:

-Los ácaros del polvo doméstico

-El polen de pastos y árboles

-El pelo de animales

-El moho

Estos, al ser inhalados, pueden inducir reacciones inflamatorias en la nariz, los ojos, la garganta y los bronquios, lo que se conoce como rinitis alérgica. Esta se clasifica de acuerdo con la frecuencia en la que se presenta, ya sea estacional, que se da únicamente en ciertos periodos de tiempo, mientras que la crónica se manifiesta todo el año.

Los antecedentes familiares de alergias son un factor importante en el desarrollo de la rinitis alérgica, especialmente cuando los síntomas se presentan durante la niñez.

Asimismo, los factores que se han visto involucrados de manera preponderante son:

-Los hábitos alimentarios de las mamás durante el embarazo

-El tipo de nacimiento (natural o cesárea)

-La falta de lactancia completa (al menos 6 meses)

-El uso indiscriminado e innecesario de antibióticos y otros fármacos que se prescriben a los bebés y niños

-La aparición de obesidad, ligada a malos hábitos alimentarios de los mismos

-La contaminación ambiental.

Los ácaros son responsables del 50% de las manifestaciones alérgicas y están presentes en el polvo de casa. Principalmente se encuentran en colchones, almohadas, cortinas, sofás, alfombras y peluches. Un colchón puede contener cerca de 2 millones de ácaros y se pueden encontrar hasta 2.000 ácaros por cada gramo de polvo.

Los síntomas de la alergia a los ácaros aparecen todo el año, pero pueden ser más intensos durante dos períodos clave: primavera y otoño ya que en esas temporadas el ambiente es más cálido y húmedo.

La rinitis alérgica estacional, provocada en gran parte por el polen es considerada la cuarta patología crónica a nivel mundial, según datos de la OMS. Los síntomas son fácilmente reconocibles, ya que afectan especialmente nariz, ojos y faringe.

El paciente alérgico, después de tener contacto con el alérgeno, puede presentar irritación y obstrucción de la nariz, picores y estornudos, lagrimeo y enrojecimiento de los ojos. Otros signos que pueden aparecer son: tos, sensación de ahogo, o erupciones en la piel.

Para prevenir las manifestaciones alérgicas por ácaros se recomienda:

-Mantener las habitaciones ventiladas

-Lavar regularmente peluches, almohadas y cortinas

-Quitar el polvo de los muebles regularmente con un trapo húmedo

Josselin Melara