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¿Qué son las neuronas espejo y para que le sirven a tu bebé?

Son las responsables de que tu bebé pueda aprender, ¡imitándote! Conoce cómo funcionan las neuronas espejo para que les saques todo su potencial y ayudes a tu bebé a desarrollar todas su habilidades cognitivas, sociales y emocionales. Mira cómo. 

Por Jessica López con asesoría Joseph I. Sirven, jefe del departamento de neurología de Clínica Mayo

¿Qué son las neuronas espejo?

“El primer caso en el que los investigadores (el equipo del neurobiólogo Giacomo Rizzolatti) encontraron la existencia de este tipo de neuronas fue en los monos (se estaban estudiando las neuronas encargadas de los movimientos de las manos).

En los monos se observó que las mismas neuronas que se activaban cuando hacían algún movimiento concreto con sus manos también se activaban cuando veían a otro mono realizar el mismo gesto, como si el mismo mono estuviese haciéndolo”, comenta el experto Marco Iacoboni.

Los investigadores comenzaron a deducir que lo mismo podría ocurrir en el cerebro de los humanos, por lo que iniciaron estudios de resonancia funcional mediante los cuales fue posible ver las reacciones del cerebro humano ante el movimiento corporal, los pensamientos o las emociones y compararlas con las de los monos.

El resultado: similitudes en las partes del cerebro que se activan cuando observamos los movimientos de otra persona. “Pero en este momento no está 100 % comprobado; el asunto es que en el cerebro humano no se puede estudiar de la misma manera que el cerebro de un animal porque es mucho más invasivo”, explica el neurólogo Joseph Sirven.

Las que ayudan a tu bebé a aprender

Esta capacidad de imitar el movimiento de quien observamos se descubrió con una particularidad: como las neuronas espejo se localizan en el sistema límbico del cerebro (regulador de nuestras emociones, memoria, hambre e instintos sexuales) nos permiten también reconocer las sensaciones de los demás e imitarlas; es decir, vivirlas en propia piel.

Justo por ello, podemos sentir el dolor, alegría, rencor, angustia, miedo… ajenos: ocurre que “somos el espejo de los demás”, como dice Marco Iacoboni, neurocientífico de la Universidad de California y estudioso del tema.

En este sentido, las neuronas espejo no solo han sido importantes para comprender nuestro proceso de aprendizaje del lenguaje y cómo conocemos el mundo que nos rodea, también son esenciales para nuestro proceso de socialización: “Podemos comprender los estados mentales de los demás simulándolos en nuestro cerebro, es lo que llamamos ‘imitación’ y esta es la base de las relaciones humanas”, concluye Iacoboni.

¿Por qué se les llama espejo?

•Reflejan la actividad que miramos en el otro; ayudan a planificar nuestras acciones porque a través de la observación re- conocemos la utilidad de cada conducta.

•Reflejan el porqué otro realiza tal activi- dad; permiten comprender lo que pien- san los demás pues están implicadas en el reconocimiento de las intenciones de las acciones de otras personas.

•Reflejan no solo lo que observamos del otro a nivel exterior, también a nivel emocional: nos ayudan a visualizar qué piensan y sien- ten los demás, por tanto, a empatizar.

A TU BEBÉ LAS NEURONAS ESPEJO LE SIRVEN PARA IMITAR A SUS PAPÁS E IR APRENDIENDO A DESENVOLVERSE EN EL NUEVO MUNDO:

•Aprenden los movimientos motores de sus adultos cuidadores.

•Reconocen el para qué de esos movimientos.

•Imitan la gesticulación de los labios y así aprenden a hablar.

•Reconocen las emociones a través de la observación del lenguaje no verbal.

¿SABÍAS QUE DURANTE TODA LA VIDA DE TU HIJO SEGUIRÁ FOIRMANDO NEURONAS NUEVAS?

Se ha descubierto que las conexiones neuronales siguen desarrollándose a lo largo de la vida, y las neuronas espejo no son la excepción. Por tanto, nuestra capacidad de empatía sí puede aumentar. ¿Qué se puede hacer para estimularla? Trata de pensar continuamente en las emociones, acciones y pensamientos de las otras personas, empatiza tú y ayuda a tu niño a ponerse en los zapatos del otro.

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Hierbas que debes evitar durante el embarazo

Existen algunas hierbas cuyo consumo está contraindicado durante el embarazo, pues de acuerdo a varios estudios se desconocen los efectos que pueda traer en el desarrollo del bebé in utero, por lo que se recomienda evitarlas en exceso, aunque no están del todo prohibidas.

Aunque las hierbas son naturales, no todas las hierbas son seguras para tomar durante el embarazo.

Por esta razón, es siempre necesario consultar a un herbolario capacitado y con experiencia (u otro profesional que conozca y sepa trabajar con hierbas ) cuando se desea tomar hierbas, aún cuando no hay embarazo.

Ocurre que algunos productos a base de hierbas pueden contener agentes que están contraindicados en el embarazo, pues podrían causar aborto espontáneo, parto prematuro, contracciones uterinas o lesiones al bebé in utero. De hecho, se han realizado pocos estudios para medir los efectos de diversas hierbas en las mujeres embarazadas y sus bebés.

Te contamos cuáles son y por qué no debes incluirlas en tu dieta:

ÁRNICA

Usada para aliviar el dolor, su efecto de estimulación del útero puede provocar un parto anticipado.

AJENJO

Su uso para contrarrestar bacterias y mejorar la digestión, también puede estimular el flujo sanguíneo al útero, lo que en exceso puede resultar contraproducente.

EPAZOTE

Utilizado para detener la diarrea y aliviar problemas estomacales, también puede anticipar el parto, por lo que se recomienda, de ser posible, evitarlo por completo.

RUDA

Esta hierba usada para contrarrestar el dolor de estómago, tiene un efecto estimulante en el útero y de anti-implantación del óvulo.

Otras hierbas que no están recomendadas son la damiana, eucalipto, malva, malle, orégano y artemisa. Recuerda que antes de incluir o eliminar algo en tu dieta durante
el embarazo debes consultar con tu médico de cabecera, él te recomendará lo mejor.

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