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Pros y contras de dar el pecho por más de dos años

La OMS recomienda la lactancia hasta esta edad, pero no todas las mujeres lo hacen. ¿Qué efectos tiene en la mamá y su bebé, en realidad?

Con información de la Dra. Geraldine Loredo Fuentes, médico general, doula, educadora perinatal y de lactancia maternal 

Hoy en día podemos encontrar mucha información de lactancia materna, tanto en la red como en la experiencia de otras mamás. Sin embargo, mucha de esta información aún está llena de mitos. Esto lleva a algunas mamás y a sus bebés a privarse de los beneficios físicos y emocionales que la lactancia materna tiene para ofrecer.

Organizaciones de salud internacionales, como la OMS, la AEP y UNICEF, entre otras, recomiendan que la lactancia materna sea exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé y a partir de tal periodo se vayan agregando gradualmente los alimentos sólidos (según las recomendaciones pediátricas), llevando la lactacia hasta los dos años o más.

No obstante, todavía escuchamos con frecuencia que tras cierto tiempo, la leche no sirve más o que la lactancia puede afectar psicológicamente a los niños: hoy sabemos que nada es más alejado de la realidad.

Ahora se conocen los beneficios de llevar la lactancia materna incluso más allá de los dos años, pero muy pocas mujeres llegan a amamantar por arriba de los seis meses, y aún menos son las que llegan a mantener la lactancia durante algo más de un año o año y medio, debido, principalmente, a la reincorporación al trabajo, y por otro lado a la información confusa que pudiese tener.

De los estudios a niveles emocionales, físicos y nutricionales, se ha observado un buen número de ventajas de la lactancia materna hasta los dos años de edad e incluso más allá. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS): “Un aumento moderado en las tasas de lactancia materna podría prevenir hasta 10 % de las muertes de niños menores de cinco años: amamantar tiene un papel esencial, aunque a veces subestimado, en el tratamiento y prevención de las enfermedades infantiles”.

En realidad, independientemente de los pros o contras que puedan mencionarse, la lactancia debe durar tanto como la mamá y el bebé lo decidan; al final, un infante que pide pecho y una mamá que se siga sintiendo cómoda con ello pueden extenderla tanto como deseen porque es un tema por completo personal y privado que debemos apoyar y, sobre todo, respetar.

PROS  para la salud

  • Aporta cantidades importantes de nutrientes, sobre todo proteína, grasa y vitaminas.
  • Los factores inmunológicos aumentan en concentración durante el segundo año de LM.
  • Menos enfermedades, menos duraderas y con menos complicaciones.
  • Menor riesgo de alergias, enfermedades y asma conforme la lactancia se prolongue.
  • Entre más tiempo de lactancia, mayor protección contra el cáncer de mama, ovario y endometrio para ti.

EFECTOS EMOCIONALES Y DE APRENDIZAJE

  • Mayor desarrollo intelectual, mejor desempeño escolar y laboral cuando adulto.
  • Comunicación abierta y profunda.
  • Mayor desarrollo emocional y psicosocial.
  • • Menores desórdenes de conducta.
  • • Buena relación con los papás (y la autoridad) en la adolescencia.
  • • Mayor percepción de cuidado y protección por parte de sus papás.
  • • Desarrollo emocional equilibrado en la adultez.
    • Mayor independencia.
  • • Facilidad para calmar frustraciones, dolor, obstáculos y estrés.
  • • Transición gradual hacia la niñez plena.

CONTRAS

• Mientras la lactancia dura, hay ropa que quisiéramos ponernos pero que no facilitaría el proceso.

• Puede ser que tu bebé grande tenga necesidad de comer en lugares o momentos un poco incómodos.

• Las mujeres que amamantan a bebés mayores pueden verse envueltas en juicio social.

• Exceso de opiniones de familiares, amigos e incluso del personal de salud.

• Despertares nocturnos, que si bien no dependen directamente de la lactancia, ocurren porque estás a la expectativa de tu niño.

• Mordidas no intencionales por momentos de distracción y exceso de entusiasmo por parte del bebé.

• Bebés activos que buscan el pecho al mismo tiempo que quieren ver tele, oír música, un juego… haciendo de la lactancia una verdadera acrobacia.

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Lactancia, ¿hasta cuándo?

Algunas mamás dan el pecho a su bebé pasado el año de edad, ¿beneficia o perjudica al niño? ¿Hasta cuándo es saludable, o no, la lactancia tanto para el bebé como para ti?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses de edad, la introducción de alimentos apropiada a partir de esa edad y el mantenimiento de la lactancia materna hasta los dos años como mínimo, pues considera que la leche materna es la forma ideal de aportar a los niños los nutrientes que necesitan para un crecimiento y desarrollo saludables.

Por otro lado, a los dos años, los niños ya deben comer de todo y de forma equilibrada, porque su alimentación en los tres primeros años de vida determinará cómo será su salud futura.

BENEFICIOS DE LA LACTANCIA MATERNA

Más allá de alimentar o reforzar el vínculo, “la leche materna es el mejor alimento para el bebé por sus demostrados beneficios, tanto a nivel nutricional como inmunológico”, señala la pediatra Marta Díaz. Justamente por ello, mientras estés lactando tu bebé y tú recibirán todos sus beneficios. Recuerda que tú decides hasta cuándo continuar la lactancia o cuándo dejarla.

Entre las ventajas está que reduce el número de infecciones gastrointestinales, otitis, infecciones respiratorias y minimiza las posibilidades de muerte súbita del lactante, menor número de casos de obesidad, dermatitis atópica o asma en los niños que han sido amamantados. Además, reduce en ti el riesgo de diabetes, cáncer de ovario y cáncer de mama.

LO QUE DEBES COMER MIENTRAS SIGAS LACTANDO 

Recuerda que mientras estás en etapa de lactancia debes alimentarte sanamente para pasarle esos valiosos nutrientes a tu bebé:

+CALORÍAS. Come más porque necesitarás un extra de calorías.

MÁS CALCIO Y HIERRO. Consume legumbres, lácteos, huevo y carne (fuente de calcio y hierro).

VITAMINA C. Fruta y verdura cinco veces al día. Los cítricos ayudan a mejorar la absorción de hierro y calcio.

+PESCADO. Es rico en omega 3 y yodo, esencial para un buen desarrollo del bebé.

-GRASAS TRANS. Evítalas tanto como puedas ya que son calorías vacías.

TIPS PARA CUIDAR TU PECHO DURANTE LA LACTANCIA

  • Báñate a diario
  • Usa crema hidratante contra las estrías
  • Evita las grietas: limpia el pezón con tu leche y aplica una crema con lanolina
  • Usa bra de algodón
  • Masajéalo a diario

DUDAS FRECUENTES

1) ¿LA ALIMENTACIÓN COMPLEMENTARIA SUSTITUYE A LA LACTANCIA? No. Se llama complementaria porque la leche (sea materna o de fórmula) es todavía el alimento más importante. Hasta el año un bebé se podría alimentar solo con leche y no pasaría nada. Eso no quiere decir que la alimentación complementaria no sea importante.

2) SI ME REINCORPORO AL TRABAJO, ¿QUÉ HAGO PARA DARLE EL PECHO? La OMS, los centros de salud y las asociaciones de pediatría recomiendan la lactancia materna exclusiva a demanda hasta los seis meses. Si debes regresar a trabajar y deseas seguir con la lactancia, encuentra la forma que más se adecue a ti y a tu ritmo de vida.

3) ¿DEJO DE AMAMANTAR A MI HIJO MAYOR SI TENGO UN RECIÉN NACIDO? No tienes por qué: puedes darle a ambos. De hecho se ha observado que hay leche materna de sobra y que el hijo mayor no “roba” la del recién nacido. Además, favorece el vínculo entre hermanos y, al compartir inmunidad, el más pequeño recibe más defensas.

4) ¿ESTÁ BIEN DARLE PECHO MÁS ALLÁ DE LOS DOS AÑOS? Apóyate siempre en tu pediatra y no dudes en consultarle cualquier duda. Además hay muchos estudios que avalan que no solo la leche materna a edades superiores sigue manteniendo todos sus valores nutricionales, sino que además mejora mientras el niño crece.

Por Odeth Figueroa

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¿Por qué no debes automedicarte durante el embarazo?

Los riesgos que conlleva la automedicación cuando una mujer está embarazada o en posibilidad de hacerlo son muy grandes, tanto para la madre como para el feto.

De acuerdo con una encuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor del 86% de las mujeres embarazadas consumen algún medicamento durante los nueves meses de gestación, sin embargo lo que realmente es preocupante es el alto número de casos de automedicación, lo que puede constituir un grave riesgo para la salud.

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Los casos de malformaciones congénitas mayores en recién nacidos se estima en 3%, de los cuales un 5% estarían relacionadas con el uso indebido de fármacos, sobre todo en periodos cruciales del embarazo como la primera semana de gestación o el período de formación de los órganos vitales, que ocurre en los dos primeros meses.

La OMS recomienda considerar a toda mujer fértil como “potencialmente embarazada” al momento de recetar medicamentos y evitar, si es posible, la prescripción durante el primer trimestre de gestación, pues cuando existen mayores posibilidades de malformación fetal.