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¿Qué es la esclerosis amiotrófica?

¿Qué es la esclerosis amiotrófica?

La esclerosis lateral amiotrófica es una enfermedad del sistema nervioso en donde las células nerviosas se rompen y mueren poco a poco, causando una discapacidad.

A esta enfermedad se le conoce también con el nombre de ELA, (en inglés, ALS) o como Lou Gehrig.

¿Qué es la esclerosis amiotrófica?

Síntomas

Aún se desconoce la causa de esta enfermedad pero una persona que padece ELA puede presentar…

  • Espasmos musculares
  • Calambres fuertes
  • Debilidad corporal
  • Dificultad al hablar, caminar, comer…
  • Poco control de músculos
  • Torpeza en movimientos
  • Balbuceos
  • Dificultad para tener la cabeza firme

Esta enfermedad se presenta al principio en manos o pies y se va extendiendo por el cuerpo hasta que todo se va debilitando. No existe una cura, esta enfermedad es mortal.

Causa de la esclerosis

Aunque no existe aún una causa, investigaciones arrojan esto:

  • Herencia genética.
  • Desequilibrio en los niveles químicos del cerebro.
  • Tener entre 40 y 60 años.
  • Fumar.
  • Vivir en un lugar con mucha exposición al plomo.
  • Haber sufrido alguna lesión traumática.
  • Como secuela de alguna infección viral.

Conforme la ELA avanza, se pueden presentar estos problemas, dificultad para…

Respirar

Tanto que se podría necesitar de un respirador o realizase una traqueotomía, (un orificio en el cuello para usar un respirador todo el tiempo).

Hablar

Se puede dejar de entender por completo las oraciones.

Comer

Se puede presentar anemia o deshidratación ya que la alimentación no es la adecuada.

Pérdida de memoria

El ELA deteriora las neuronas nerviosas, se ven afectados los recuerdos de largo, mediano y corto plazo.

¿Quién fue Lou Gehrig?

Un jugador profesional de béisbol que jugó para los Yankees de Nueva York,  le apodaban «el caballo de hierro», murió a los 38 años de edad por ELA.

¿Recuerdas a Stephen Hawking?

Stephen Hawing fue un físico y divulgador científico inglés a quien se le diagnosticó  ELA a los 21 años. Su cuerpo estaba paralizado y se comunicaba a través de un generador de voz, murió a los 76 años el 14 de marzo de 2018.

Esta enfermedad tarda entre 3 y 5 años para deteriorar el estado de salud de una persona. La ELA atrofia todos los músculos, dejando sin movilidad a la persona que la padece.

¿Conoces a alguien con esclerosis?

Foto: Getty Images

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¿Cómo daña el arsénico hallado en los alimentos a la salud de tu familia?

Tras la revelación de que el agua mineral de una empresa refresquera contiene altos niveles de arsénico, el pasado 18 de abril, en voz de Consumer Reports, nos preguntamos cuáles son los efectos dañinos de tal sustancia en la salud. 

Para empezar, necesitas saber que la Organización Mundial de la Salud cataloga el arsénico entre las sustancias más tóxicas. Si bien es un elemento natural de la corteza terrestre, adquiere su toxicidad al combinarse con otros elementos presentes en el aire, el agua y la tierra (lo cual es imposible de evitar), como por ejemplo el oxígeno, cloro, plomo y azufre. A este tipo de arsénico ya combinado se le conoce como inorgánico y es el más tóxico.

En este sentido, debido a que el arsénico se encuentra naturalmente en el ambiente, estamos expuestos a cierta cantidad de arsénico a través de los alimentos, el agua potable o del aire que respiramos; los niños, por ejemplo, también pueden estar expuestos al comer tierra.

Sin embargo, solo mediante una exposición prolongada al arsénico inorgánico, principalmente a través del consumo de agua contaminada o comida preparada con esta y cultivos alimentarios regados con agua rica en arsénico podría causar intoxicación crónica.

Los pescados, mariscos, carnes, aves de corral, productos lácteos y cereales también pueden ser fuentes alimentarias de arsénico, aunque la exposición a través de estos alimentos suele ser muy inferior. En el marisco, el arsénico está presente principalmente en su forma orgánica menos tóxica.

¿Cuáles son los efectos en la salud?

  • Cambios de pigmentación, lesiones cutáneas y durezas y callosidades en las palmas de las manos y las plantas de los pies (hiperqueratosis). Estos efectos se producen tras una exposición mínima de aproximadamente cinco años y pueden ser precursores de cáncer de piel. También puede causar cáncer de vejiga y de pulmón.
  • Problemas relacionados con el desarrollo, neurotoxicidad, diabetes y enfermedades pulmonares y cardiovasculares.
  • En China (Provincia de Taiwán), la exposición al arsénico se ha vinculado a la «enfermedad del pie negro», una afección grave de los vasos sanguíneos que causa gangrena.
  • Se asocia a abortos y mortalidad infantil; algunas pruebas señalan que puede tener una influencia negativa en el desarrollo cognitivo.

Fuente: Organización Mundial de la Salud