Padres e hijos

¿Qué se sabe sobre el uso del aceite de cannabis para niños con TEA?

Utilizar la planta de marihuana para tratar a niños con Trastorno del Espectro Autista es algo que se está probando desde hace años y una especialista nos explica qué avances hay al día de hoy. 

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Así como hace unos años que se investigó que el aceite de cannabis alivia algunos síntomas y trata la ansiedad, epilepsia, la rigidez por esclerosis múltiple y las nauseas y vómitos en pacientes en quimioterapia, para pacientes oncológicos, en los últimos años se han hecho pruebas acerca de la función que podría tener el aceite de cannabis para tratar a personas con TEA, entre ellos: niños.

De acuerdo con la editorial "El aceite de Cannabis", publicado en la Revista de la Sociedad Química del Perú, "los principios activos de la marihuana se denominan cannabinoides, se conocen unos 113 y están concentrados en las flores. Los cannabinoides más conocidos y estudiados son el tetrahidrocannabinol (THC), que es el más psicoactivo, y a él se debe su clasificación como 'droga', el cannabidiol (CBD) y otros cuyos efectos no son muy conocidos aún".

"Existen variedades de plantas cuyo contenido es alto en CBD y bajo en THC y son las más usadas con fines médicos. Mientras el THC se utiliza para tratar la falta de apetito y el glaucoma, el CBD tiene las mayores propiedades antitumorales, analgésicas y antiinflamatorias. El aceite de marihuana o cannabis es el producto más utilizado con fines medicinales".

Quisimos saber qué más se ha observado en los últimos años, respecto al uso del aceite de CBD y hablamos con Silvina Schauffele, especialista en cannabis medicinal. Ella es médica psiquiatra infanto-juvenil y de adultos y es homeópata. Se dedica desde hace aproximadamente 7 años al estudio y realiza acompañamiento médico con cannabis medicinal a niños y jóvenes, cuyos padres recurrieron a ella por ayuda.

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.Aphiwat Chuangchoem - Pexels

¿Cómo llegaste al mundo del cannabis medicinal?

Yo trabajo hace 20 años en discapacidad y como son tratamientos generalmente crónicos, pensé que necesitaba buscarle otra vuelta para que los tratamientos sean sean más seguros y tolerables, e hice la carrera de homeopatía en la Asociación Médica Homeopática Argentina.

En 2017, cuando empezó toda esta ola del cannabis, los padres de los hijos que yo ya atendía -en general con discapacidad intelectual y/o con autismo- me empezaron a preguntar sobre este tema. Yo les decía que no conocía al respecto y luego de varios años comencé a informarme, con lo poco que había en ese momento. Fue de una manera autodidacta. Empecé a buscar en el exterior qué había y vi que donde más avanzados están es en Israel.

Cuando empecé, yo me sentía muy sola con todo esto porque no tenía ningún referente acá. Mis colegas me decían que cómo hacía eso si no había evidencia y yo sabía que en el mundo, las personas que lo empezaban a tomar estaban mejor. Me sentía muy poco respaldada científicamente, pero yo, por otro lado, tenía evidencia de qué había gente que se beneficiaba con esto.

Esto fue hablado con los padres y les comenté: 'para la ciencia no hay suficiente evidencia, pero si ustedes quieren ir por este camino yo los acompaño y vamos viendo si se beneficia la persona'.

Cannabis o psicofármacos: pros y contras

Trabajar con pacientes graves -no todos graves- pero con alguna discapacidad que suele ser crónica, te contacta con el sufrimiento de las personas, de la familia y de todo el contexto y hay un punto en donde dices: 'tiene que haber algo más beneficioso que los psicofármacos'. Que yo los utilizo también, pero que suelen tener muchos efectos adversos también.

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.Anna Shvets - Pedels

Todo el tiempo estás evaluando costo-beneficio para el paciente. Con el cannabis yo descubrí que se abría una posibilidad terapéutica enorme, principalmente en lo que respecta a la conexión de la persona, algo que no había observado con los psicofármacos. Desde ya que no siempre se ven efectos positivos con el uso médico del cannabis, pero funciona. Muchas veces, en vez de 'dormir' a las personas -por decirlo de algún modo- la despierta. Y eso es algo que los padres te lo dicen y es algo que se te pone la piel de gallina.

Es como reconectar al hijo que no tenía conexión. En esta parte puedo darte muchos miles de testimonios, mensajes de texto que te dicen: 'mi hijo no dejó de estar hiperactivo, pero se conecta, me busca, me mira, quiere jugar con su hermana' y todas estas cosas hablan de calidad de vida.

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.Pexels

También tengo que ser justa con el uso del psicofármaco. Por un lado pueden ser muy beneficiosos y hay personas a quienes les cambia la vida positivamente, pero el tema es que en la actualidad yo creo que hay un abuso muy grande. Hay un mal uso.

Yo recibo a los adolescentes polimedicados, con muchos psicofármacos, y por lo tanto cambia esa persona, porque la duerme, le genera irritabilidad, siente que no puede, está enlentecido motrizmente y mentalmente, y eso desespera a la persona, cuando lo puede relatar, y a los padres, cuando lo observan.

Porque también depende el nivel del lenguaje: hay adultos o niños que no hablan o hay niños que tienen un amplio lenguaje... el autismo es un espectro inmenso.

¿Qué investigaciones existen al día de hoy y qué resultados arrojan?

Siempre hay diferentes tipos de estudios para uno decir qué tiene más evidencia o es más significativo. Existen distintos artículos de investigación clínica sobre autismo y cannabis publicados pero hay dos específicamente que son los más grandes y significativos.

Uno es el del doctor Adi Aran, neuropediatra de la Universidad de Jerusalem, que publicó en el 2021 "Cannabinoid treatment for autism: a proof-of-concept randomized trial", en donde participaron 150 personas, entre 5 y 21 años con autismo. En este estudio, donde más vieron mejoría, fue en la sociabilidad, mejoraron los síntomas nucleares y la conducta.

La conducta engloba muchos síntomas diversos. Los niños más pequeños suelen manifestar más hiperactividad, por ejemplo, y luego con más edad puede aparecer la impulsividad y agresión, cuando irrumpe la adolescencia. Puede ir fluctuando la sintomatología dependiendo de la edad.

También por este motivo es recomendable que los tratamientos se instauren lo más temprano posible para que cuando alcancen la adolescencia lo hagan con más recursos los jovenes y los padres también. El tema de los limites también es importante más allá de la condición, Que sepan cómo poner límites porque ahí se desdibuja qué es de la condición, qué es de la personalidad, qué es de los padres que no saben cómo, etc. Y para eso están los terapeutas, para orientar también a los padres. Estos deberían recibir información y herramientas ya que son los que más tiempo pasan con sus hijos.

El otro estudio fue realizado por un grupo de investigadores de Brasil: da Silva, Medeiros, Dos Santos, bajo el nombre "Evaluación de la eficacia y seguridad del extracto de cannabis rico en cannabidiol en niños con trastorno del espectro autista: ensayo clínico aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo" (Evaluation of the efficacy and safety of cannabidiol-rich cannabis extract in children with autism spectrum disorder: randomized, double-blind and controlled placebo clinical trial).

En este estudio evaluaron alrededor de 60 participantes entre 5 y 11 años. Lo que ellos observaron es que mejoró la interacción social, la ansiedad, la agitación psicomotora y la concentración. Son varias esferas: la emocional, la social, la cognitiva. Tiene impacto sobre varias áreas de la persona.

Hay que considerar que, en el cannabis, el efecto placebo es mucho mayor que para otras sustancias, porque hay algo de la cultura, de la creencia del mundo del cannabis, que es posible que sea lo que impacte para que aumente este efecto. 

Actualmente ¿qué efectos se conocen sobre el cannabis para uso medicinal en niños con TEA?

Las personas con autismo tienen muchos síntomas asociados que pueden ser plausibles de tratarse con medicación, y es esto lo que se trata con los psicofármacos: la irritabilidad, la impulsividad, la agresión, el problema del sueño, etc. 

Los psicofármacos no logran mejorar los síntomas nucleares: alteración en las habilidades de comunicación, habilidades sociales, intereses restringidos, y a lo que, hoy en día, ya se les sumó el procesamiento sensorial: otra forma de procesar la información sensorial. Por eso están estas hipersensibilidades auditivas, táctiles, etc. 

Todo esto, que es el núcleo central de la condición, no suele mejorar con los psicofármacos. De hecho, muchas veces empeora, porque la persona queda más enlentecida, más sedada, está menos reactiva.

Es importante aclarar que, en muchas ocasiones, cuando la persona baja la agresión con un psicofármaco, esto permite que logre interaccionar y sociabilizar mejor. 

Por eso digo: ni una cosa es la panacea ni otra cosa es el demonio, pero todo usado correctamente puede ayudar. Lo qué pasa es que, quien no tiene la herramienta del uso del cannabis medicinal y no lo conoce, no lo puede aplicar y esa persona que se podría beneficiar, no se beneficia.

¿Qué otras condiciones trata el cannabis?

A nivel mundial ya hay un par de indicaciones sobre las que ya no hay controversia. Son absolutas. Estas son:

  • Epilepsia refractaria: que es refractaria porque no responde a una cantidad determinada de fármacos. Son tres: el síndrome de Dravet, el síndrome de Lennox Gastaut y la esclerosis tuberosa. Son epilepsias específicas de chicos chiquitos, porque hay convulsiones diarias muy severas. De estas epilepsias refractarias no hay duda de que el cannabidiol ya es una indicación posible. 
  • Dolor crónico neuropático: (dolor crónico intenso debido a que un nervio está dañado).
  • Espasticidad (músculos tensos y rígidos) y dolor por Esclerosis Múltiple (enfermedad autoinmune que afecta al cerebro y la médula espinal).
  • Anorexia por HIV y Cáncer: el THC del cannabis genera el efecto de abrir el apetito.
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.Nataliya Vaitkevich - Pexels

  • Disminuir las náuseas y vómitos por quimioterapia

De esto ya no hay duda. Después están estudiando muchísimas patologías, pero las que nombré son las que en medicina se llaman concluyentes. Todas las demás están en estudio. En TEA todavía no es una evidencia concluyente.

¿Y qué falta para que en TEA sea concluyente?

Eso tiene que ver con la ciencia y sus requisitos. No hay una respuesta única. Se requieren varios estudios de investigación, con muchos pacientes, con variables metodológicas específicas que muestren evidencias significativas. Y a veces hacer un estudio de investigación lleva años, y la gente no puede esperar tanto tiempo. 

¿Qué pasa con los aceites caseros de CBD?

Lo recomendable es que se analicen los aceites. Se utiliza un aparato que se llama cromatógrafo y ahí se puede ver qué cannabinoides y en qué concentración tiene ese compuesto, ese aceite. Los principales que se miden, son el THC y el CBD. De este modo también se puede calcular la dosis exacta que va a recibir un paciente. 

En algunas ocasiones es positivo que incluya concentraciones bajas de THC y en otras es mejor que el preparado sea rico en CBD y que no incluya el THC. 

El estudio hay que hacerlo recordando que ésta también es una planta y que puede tener varios tóxicos, como ser hongos, pesticidas, metales pesados, etc. y esto lo determina el examen biológico.

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.Oliver King - Pexels

Hay que pensar que esto lo pueden tomar niños pequeños, crónicamente, o lo pueden tomar personas inmunosuprimidas, que tienen un proceso oncológico. Por lo tanto, en estas personas inmunodeprimidas, en caso de que ingrese por ejemplo un hongo con el preparado, puede comprometer gravemente su salud, causando una infección, muchas veces mortal.

La recomendación es que siempre que un aceite sea artesanal tiene que ser analizado. SIEMPRE. No tiene por qué ser preparado de mala fe, pero puede tener un hongo o cualquier tóxico igual. O que la semilla tiene más THC y no es la que le vendieron a la persona en el banco de semillas y, al final, lo que pensabas que tenía, no es. Me han llegado niños al consultorio que han venido tomando aceites que no sabían lo que tenían y estaban rebotando y el preparado tenía mucho THC. Entonces esto pasa también. 

Proyección hacia el futuro

Los estudios que se hicieron, los que están en camino y otros que todavía no salieron los resultados, siempre toman en cuenta varias variables: lo que implica la cognición, la socialización, las funciones superiores y lo conductual, entre otras. 

El cannabis medicinal no es agua bendita, como yo le digo a los pacientes. Son varias sustancias químicas que, por más que tenga un perfil mucho más seguro, con menos efectos adversos, no deja de ser un químico igual, que requiere de un control médico, ya que puede interaccionar con otros medicamentos y requiere de controles clínicos también.

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